Advisory Committee on Judicial Conduct Overview

The Committee's procedures begin with the receipt of a grievance. The staff assigns a file number and sends a letter of acknowledgment to the grievant, emphasizing the Committee's limited jurisdiction and requesting any specific information that would assist the Committee in making the threshold decision of whether there is probable cause to proceed further.

The Committee, which meets every five to six weeks, discusses the matter at its next meeting. If the Committee decides that the grievance is obviously unfounded or frivolous or that the allegations are solely and properly the subject of an appeal, it dismisses the grievance. Approximately 60 percent of grievances are dismissed at this stage, usually because they are solely and properly the subject of appeal.

If the grievance is not obviously unfounded, frivolous, or solely and properly the subject of an appeal, the Committee directs its staff to undertake a preliminary investigation. That may involve obtaining a transcript or a tape of a court proceeding, requesting the judge's written comments about the allegations, or interviewing witnesses. The Committee decides what the scope of the investigation should be, and it may change the scope as the staff reports back to it at subsequent meetings.

The Committee may decide that the best way to resolve the matter is to discuss it with the judge at an informal conference, at which the members of the Committee discuss the matter directly with the judge.

If the allegations are more serious, the Committee will serve a formal complaint on the judge as a preliminary to a formal hearing. It is at this point that confidentiality ends under Rule 2:15-20. Once the ACJC issues a formal complaint, all further proceedings must be public; however, the ACJC may apply to the Supreme Court for an exception in special circumstances.

The standard for a decision to issue a formal complaint is a finding of probable cause that public discipline will be imposed. R. 2:15-12(a). Only the Supreme Court can impose public discipline.

The possible decisions by the Committee are dismissal, private reprimand or admonition or caution, or presentment to the Supreme Court recommending public reprimand, censure, suspension, or the institution of removal proceedings. Under the Rules, once the ACJC holds a formal hearing, it cannot dispose of the matter but must refer the matter to the Supreme Court with a recommendation for disposition.

Portada del español

Información general acerca del Comité Asesor sobre Conducta Judicial

Los procedimientos del Comité comienzan con el recibo de una queja. El personal le asigna un número de expediente y envía una carta de acuse recibo al querellante, recalcando la jurisdicción limitada del Comité y solicitando toda información específica que asistiría al Comité al hacer la decisión inicial de si existe un motivo fundado para seguir adelante.

El Comité, que se reúne cada cinco o seis semanas, examina el asunto en su próxima reunión. Si el Comité decide que la queja obviamente no tiene fundamento o es frívola, o que las alegaciones son única y adecuadamente un asunto de apelación, desestima la queja. Aproximadamente el 60 por ciento de las quejas son desestimados en esta etapa, generalmente debido a que son única y adecuadamente un asunto de apelación.

Si la queja no es obviamente infundada, frívola ni única y adecuadamente un asunto de apelación, el Comité instruye que su personal lleve a cabo una investigación preliminar. Dicha investigación puede implicar que se obtenga una transcripción o una grabación de un procedimiento judicial, que se soliciten comentarios por escrito del juez sobre las alegaciones, o que se entrevisten a los testigos. El Comité decide cuál debe ser el alcance de la investigación, y puede que lo cambie a medida que el personal proporcione información en sus reuniones subsiguientes

El Comité puede decidir que el mejor modo de resolver el asunto es discutirlo con el juez en una conferencia informal en la cual los miembros del Comité hablan directamente con el juez.

Si las alegaciones son más graves, el Comité le notificará al juez una querella formal como paso preliminar para una audiencia formal. Es en este momento que termina la confidencialidad, de acuerdo con la Regla Rule 2:15-20 (en inglés). Una vez que el ACJC emite una querella formal, todos los procedimientos posteriores deben ser públicos; sin embargo el ACJC puede solicitar de la Corte Suprema una excepción en circunstancias especiales.

La norma de prueba para la decisión de emitir una querella formal es la determinación de motivo fundado para que se imponga una disciplina pública. R. 2:15-12(a) (en inglés). Solamente la Corte Suprema puede imponer una disciplina pública.

Las decisiones posibles del Comité son desestimar, dar una reprimenda o amonestación o advertencia privada, o presentar una querella formal ante la Corte Suprema recomendando una reprimenda pública, censura, suspensión, o la institución de procedimientos de destitución. De acuerdo con el Reglamento, una vez que el ACJC celebra una audiencia formal no puede resolver el asunto sino que debe referirlo a la Corte Suprema con una recomendación para la resolución