Drug Court Success Stories 2019

Drug Courts

The mission of the drug court program is to assist defendants in overcoming alcohol and other drug dependencies while resolving related criminal charges. Drug courts involve a highly specialized team process within the existing Superior Court structure that addresses nonviolent drug-related cases. They are unique in the criminal justice environment because they build a close collaborative relationship between criminal justice and drug treatment professionals.

The drug court judge heads a team of court staff, attorneys, probation officers, substance abuse evaluators and treatment professionals who work together to support and monitor a participant's recovery. The program maintains a critical balance of authority, supervision, support and encouragement.

Drug court programs are rigorous, requiring intensive supervision based on frequent drug testing and court appearances, along with tightly structured regimens of treatment and recovery services. This level of supervision permits the program to support the recovery process, but also allows supervisors to react swiftly to impose appropriate therapeutic sanctions or to reinstate criminal proceedings when participants cannot comply with the program.

Drug court programs are characterized by:

  • Collaborative links among the courts, prosecutors, public defenders, law enforcement, treatment providers, social service agencies and community-based non-profit organizations;
  • A standardized assessment process used to identify eligible non-violent offenders;
  • Staff members trained in substance abuse and recovery issues operating in a non-adversarial atmosphere.
  • A system of graduated sanctions and incentives to encourage recovery goals and hold offenders accountable for non-compliant behaviors.
  • Continuous training and education on a state and national level for drug court professionals;
  • On-going program evaluation and implementation of improvements as warranted.

The New Jersey Adult Drug Court History

The New Jersey drug court model was developed through the hard work and dedication of judges, prosecutors, public defenders, drug court professionals, substance abuse evaluators and probation officers.

Drug court began in New Jersey in 1996 when the Camden and Essex Superior Courts started accepting participants. These local projects evolved into well-defined drug court programs that paved the way for additional pilot program efforts. By 1999 additional programs were established in Mercer, Passaic and Union Counties. In 1999, the Chief Justice asked the Conference of Criminal Presiding Judges to review the existing adult drug courts to determine whether drug courts were a “best practice” in the Criminal Division and the potential for expansion. In May 2000, the Conference of Criminal Presiding Judges recommended drug courts as a “best practice” and in June of the same year the Judicial Council adopted drug courts as a “best practice” and called for a comprehensive statewide proposal. Issues of equal access and fundamental fairness required that the Judiciary produce a plan for expansion of drug courts to all counties in the state.

In December 2000, the Judiciary released a document entitled “Drug Courts: A Plan for Statewide Implementation” proposing statewide implementation of adult drug courts based on the success of the pilot initiatives. On September 6, 2001, L.2001, c.243 was signed by the Governor. That law provided the Judiciary with funding to expand drug courts beyond the initial five courts. The plan involved a three-phase process resulting in the establishment of a statewide drug court program that would focus on substance-abusing criminal offenders who are charged with non-violent offenses and who do not have prior convictions for violent crimes.

Statewide Implementation Project

Phase I: Involved the transfer of the pilot drug courts from grant funding to direct appropriations from the State of New Jersey.

Phase II: Began on April 2, 2002, when five new drug court programs, in Bergen, Cumberland/Gloucester/Salem, Monmouth, Morris/Sussex and Ocean Vicinages became operational.

Phase III: The remaining five vicinages in Atlantic/Cape May, Burlington, Hudson, Middlesex and Somerset/Hunterdon/Warren became operational on September 1, 2004.

Mandatory Drug Court

L.2012, c.23, was signed into law by Governor Christie on July 19, 2012 to expand the existing voluntary Drug Court to compel additional drug offenders into the program.

As outlined in Section III: Drug Court Expansion Projects, the "Special Probation" statute N.J.S.A. 2C: 35-14 was amended, effective July 1, 2013, to add two sections, N.J.S.A. 2C:35-14-1 and N.J.S.A. 2C:35-14-2, to require admission to the Drug Court program of otherwise eligible offenders regardless of whether they made a voluntary application. The mandatory Drug Court project was incorporated into the statewide adult drug court program in five phases as follows:

  • July 1, 2013: Vicinage 6 – Hudson, Vicinage 13 – Somerset/Hunterdon/Warren, and Vicinage 14 – Ocean.
  • July 1, 2014: Vicinage 1 – Atlantic/Cape May, Vicinage 7 – Mercer, and Vicinage 11 – Passaic.
  • July 1, 2015: Vicinage 2 – Bergen, Vicinage 3 – Burlington, and Vicinage 9 – Monmouth.
  • July 1, 2016: Vicinage 5 – Essex, Vicinage 15 – Cumberland/Gloucester/Salem, and Vicinage 8 – Middlesex.
  • July 1, 2017: Vicinage 4 – Camden, Vicinage 10 – Morris/Sussex, and Vicinage 12 – Union.

For more information, contact the Administrative Office of the Courts, Criminal Practice Division, Statewide Coordination, P.O. Box 982, Trenton, New Jersey 08625, or the drug court coordinators in the vicinages.

Los Tribunales de Causas de Drogas

La misión del programa de los tribunales de causas de drogas es ayudar a los acusados a superar su dependencia del alcohol y las drogas mientras resuelven los cargos penales relacionados con ella. Los tribunales de causas de drogas necesitan un proceso dentro de la estructura existente del Tribunal Superior con un equipo altamente especializado para tratar los casos no violentos relacionados con drogas. Son únicos en el ámbito de la justicia penal ya que establecen una relación estrecha de colaboración entre el sistema de justicia penal y los profesionales del tratamiento de drogas.

El juez del tribunal de causas de drogas dirige al equipo integrado por personal del tribunal, abogados, agentes de libertad a prueba, evaluadores de abuso de sustancias y profesionales de tratamiento que trabajan en conjunto para apoyar y monitorear la recuperación de un participante. El programa mantiene un balance fundamental entre la autoridad, la supervisión, el apoyo y el estímulo.

Los programas del tribunal de causas de drogas son rigurosos, requieren una supervisión intensiva basada en análisis de drogas y comparecencias al tribunal con frecuencia, junto con regímenes de tratamiento y servicios de recuperación estrictamente estructurados. Este nivel de supervisión permite que el programa apoye el proceso de recuperación, pero también permite la reacción rápida de los supervisores para imponer las sanciones terapéuticas adecuadas o restablecer los procedimientos penales cuando los participantes no pueden cumplir con el programa.

Los tribunales de causas de drogas se caracterizan por:

  • Los vínculos de colaboración entre los tribunales, los fiscales, los abogados de oficio, los agentes del orden público, los proveedores de tratamiento, las agencias de servicios sociales y las organizaciones sin fines de lucro basadas en la comunidad;
  • Un proceso de evaluación uniforme que se usa para identificar a los delincuentes no violentos que reúnan las condiciones necesarias;
  • Los miembros del personal entrenados en cuestiones de abuso de sustancias y de recuperación que trabajan en un ambiente sin antagonismo.
  • Un sistema de sanciones e incentivos graduados para motivar a los delincuentes a alcanzar las metas de recuperación y a rendir cuenta de toda conducta de incumplimiento.
  • La capacitación e instrucción continuada para los profesionales del tribunal de causas drogas a nivel estatal y nacional;
  • La evaluación en curso del programa y la implementación de mejoras según se justifiquen.

La Historia del Tribunal de Causas de Drogas para Adultos en Nueva Jersey

El modelo del tribunal de causas de drogas de New Jersey se desarrolló a través del trabajo y la dedicación de jueces, fiscales, abogados de oficio, profesionales de causas de drogas, evaluadores del abuso de sustancias y agentes de libertad a prueba.

El tribunal de causas de drogas empezó en Nueva Jersey en el año 1996 cuando los Tribunales Superiores de Camden y Essex empezaron a aceptar participantes. Estos proyectos locales evolucionaron hasta ser programas bien definidos que abrieron camino a programas pilotos adicionales. Para el año 1999 se establecieron programas adicionales en los condados de Mercer, Passaic y Union. En el 1999, el presidente del Tribunal Supremo le pidió a la Conferencia de Jueces Penales Presidentes que revisaran los tribunales de causas de drogas existentes para determinar si eran una “práctica adecuada” en la División Penal y su potencial de expansión. En mayo del 2000, la Conferencia de Jueces Penales Presidentes recomendó los tribunales de casos de drogas como una “práctica adecuada” y solicitó una propuesta estatal exhaustiva. Los asuntos del acceso equitativo y la imparcialidad fundamental requerían que el Poder Judicial generara un plan para la expansión de los tribunales de causas de drogas a todos los condados del estado.

En diciembre del 2000, el Poder Judicial publicó un documento titulado “Los Tribunales de Causas de Drogas: Un Plan para la Implementación Estatal” en el que se proponía la implementación estatal de tribunales de causas de drogas para adultos sobre la base del éxito de las iniciativas piloto. El 6 de septiembre de 2001, el Gobernador firmó la L.2001, c.243. Esta ley le facilitó al Poder Judicial los fondos para expandir los tribunales de causas de drogas más allá de los cinco tribunales iniciales. El plan suponía un proceso de tres fases que resultaría en el establecimiento de un programa estatal de tribunales de causas de drogas que se enfocara en los delincuentes acusados de delitos de drogas no violentos que abusan de sustancias y no tienen condenas anteriores por delitos violentos.

Proyecto para la Implementación Estatal

Fase I: Necesitó que la financiación de tribunales piloto de causas de drogas se transfiriera de subvenciones a las asignaciones directas de fondos del Estado de Nueva Jersey.

Fase II: Se inició el 2 de abril de 2002 cuando se pusieron en marcha cinco tribunales de causas de drogas nuevos en las vecindades de Bergen, Cumberland/Gloucester/Salem, Monmouth, Morris/Sussex y Ocean.

Fase III: Las cinco vecindades restantes de Atlantic/Cape May, Burlington, Hudson, Middlesex y Somerset/Hunterdon/Warren se pusieron en marcha el 1 de septiembre de 2004.

Tribunales de Causas de Drogas Obligatorios

La ley L.2012, c.23 fue promulgada por el gobernador Christie el 19 de julio de 2012 para expandir el tribunal de causas de drogas del programa voluntario existente para obligar la participación de más delincuentes con causas de drogas.

Según se detalla en la Sección III: Proyectos de Expansión del Tribunal de Causas de Drogas, la ley “Libertad a Prueba Especial”N.J.S.A. 2C: 35-14 fue enmendada con vigor a partir del 1 de julio de 2013 para añadir dos artículos, N.J.S.A. 2C:35-14-1 y N.J.S.A. 2C:35-14-2, que requieren la admisión al programa del Tribunal de Causas de Drogas de todos los delincuentes que reúnen las condiciones necesarias sin que importe que lo hayan solicitado voluntariamente o no. El proyecto obligatorio para el Tribunal de Causas de Drogas se incorporó en el programa estatal para adultos del Tribunal de Causas de Drogas en cinco fases como sigue:

  • 1 de julio de 2013: Vecindad 6 – Hudson, Vecindad 13 –Somerset/Hunterdon/Warren, y Vecindad 14 – Ocean.
  • 1 de julio de 2014: Vecindad 1 – Atlantic/Cape May, Vecindad 7 – Mercer, y Vecindad 11 – Passaic.
  • 1 de julio de 2015: Vecindad 2 – Bergen, Vecindad 3 – Burlington, y – Vecindad 9 – Monmouth
  • 1 de julio, de 2016: Vecindad 5 – Essex, Vecindad 15 – Cumberland/Gloucester/Salem, y Vecindad 8 – Middlesex.
  • 1 de julio de 2017: Vecindad 4 – Camden, Vecindad 10 – Morris/Sussex, y Vecindad 12 – Union.

Para obtener más información, comuníquese con la Oficina Administrativa de los Tribunales, División de Práctica Penal, Coordinación estatal, P.O. Box 982, Trenton, New Jersey 08625, o con los coordinadores del tribunal de casos de drogas en las vecindades.

Información sobre el Tribunal de Casos de Drogas