New Jersey Judiciary Domestic Violence Program

The Prevention of Domestic Violence Act of 1991, N.J.S.A. 2C:25-17 et seq.

In 1991, the Legislature found and declared that domestic violence is a serious crime against society. It found that thousands of persons in this state were regularly beaten, tortured and in some cases killed by their spouses or cohabitants; that a significant number of women were assaulted while pregnant; that victims of domestic violence came from all social and economic backgrounds; and that there is a positive correlation between spousal abuse and child abuse and that children, even if they are not themselves physically assaulted, suffer deep and lasting emotional effects from exposure to domestic violence. The Legislature further found that some of its most vulnerable citizens, the elderly and disabled, are victims of domestic violence as well.

The Legislature also found that although many of the existing criminal statues were applicable to acts of domestic violence, societal attitudes concerning domestic violence have affected the response of the law enforcement and judicial systems resulting that these acts received different treatment from similar crimes when they occur in a domestic violence.

The Legislature additionally identified the training needs of police and judicial personnel in the procedure and enforcement of this act.

Further, it is the responsibility of the courts to protect victims of violence that occurs in a family or family-like setting by providing access to both emergent and long-term civil and criminal remedies and sanctions, and by ordering those remedies and sanctions that are available to assure the safety of the victims and the public.

The Judiciary of New Jersey continues to be committed to responding to the needs of victims of domestic violence and their families and continues to make strides in effectuating the legislative mandates as set forth by the Prevention of Domestic Violence Act. The protective process that is offered by New Jersey is noted as one of the foremost in the country. This website identifies current initiatives that the Judiciary has undertaken.

Violence Against Women Act (VAWA) – Full Faith & Credit Provisions

Under the federal Violence Against Women Act, a victim who has a restraining order from her/his home state and flees to another state to seek safety from further abuse may seek enforcement of the existing restraining order in the new state. The new state must provide full faith and credit to any existing restraining order or order of protection. The Full Faith and Credit provision of VAWA requires every jurisdiction in the United States to recognize and enforce valid protection orders issued in any jurisdiction in the United States.

Domestic Violence Procedures

In October 1991, the first Domestic Violence Procedures Manual was promulgated by the Supreme Court and the attorney general. The procedures manual receives revision as needed to accommodate legislative and statutory changes. The Procedures Manual was last revised in 2008. The procedures manual contains standardized procedures and guidelines for the law

**Click here to access New Jersey's Domestic Violence Procedures Manual in its entirety

State Domestic Violence Working Group (SDVWG)

The State Domestic Violence Working Group, pursuant to its original mandate as directed by the New Jersey Supreme Court, is charged with the responsibility of resolving the systemic issues facing the courts in the area of domestic violence. The SDVWG is chaired by an assignment judge and a family presiding judge. There is representation from the following groups:

  • Superior Court judges, family Part
  • Municipal Court Judges
  • Chair of the Conference of Criminal Presiding Judges
  • A member from the New Jersey Assembly
  • Office of the Attorney General
  • Division of Child Protection and Permanency
  • Division on Women
  • New Jersey Coalition to End Domestic Violence
  • Prosecutors’ Association
  • Chief of Police Association
  • Legal Services of New Jersey
  • New Jersey Bar Association
  • New Jersey State Police
  • Domestic violence hearing officer
  • Private Attorneys

County Domestic Violence Working Groups

In September 1991, the Supreme Court and the Attorney General issued a joint memorandum requesting that each family division presiding judge and county prosecutor convene or reconvene a county domestic violence working group in each of New Jersey’s 21 counties. These working groups assist in the design of a county implementation and monitoring strategy of the Prevention of Domestic Violence Act and of the Domestic Violence Procedures Manual. They also provide, on an ongoing basis, a forum for the identification and resolution of problems in the domestic violence prevention and protection process in that county.

Representatives of the county working group includes:

  • Presiding judge, family part
  • County prosecutor
  • Municipal court judges
  • Family division manager
  • Criminal division liaison
  • Municipal court liaison
  • Family division team leader
  • Assistant prosecutor
  • County victim-witness coordinator
  • Local domestic violence programs
  • Division of Child Protection and Permanency
  • President of the Municipal Prosecutor’s Association
  • County Police Chiefs’ Association
  • County Bar Association’s Family Law Section

Domestic Violence Statistical Report

The Family Practice Division of the Administrative Office of the Courts presents a Report On The Prevention of Domestic Violence Act; N.J.S.A. 2C: 25-17 et seq. on a yearly basis. This report is a collection of comprehensive data reflecting a detailed picture of domestic violence filings, dispositions, and findings and this data provides critical information to the courts, the public and private agencies working to assist domestic violence victims and their families. In addition, pursuant to N.J.S.A. 2C:29-9b this report also includes data on non-indictable contempt charges, which are processed in Family Court, and on violations of non-contact orders, or other offenses that require arrest and criminal charges.

**Annual Domestic Violence Statistical Reports can be accessed here

Domestic Violence Central Registry

New Jersey’s Domestic Violence Central Registry makes available to law enforcement agencies and family court domestic violence personnel up-to-date information on all restraining orders entered into the Family Automated Case Tracking System (FACTS). The purpose of this registry serves as a valuable database for law enforcement to facilitate enforcement of temporary and final restraining orders, and protection to all victims as they move between municipalities, and counties within the state. The registry is also helpful in providing firearms licensing information to law enforcement personnel for screening of individuals who apply for firearms licensing. This registry was made possible through funding from the Federal STOP Violence Against Women Act, (VAWA), and through inter-agency cooperation among the Judiciary, the Attorney General’s Office, the New Jersey State Police, and local law enforcement.

Domestic Violence Hearing Officer Program

The Domestic Violence Hearing Officer (DVHO) program allows specifically selected for trained hearing officers to hear most requests for a temporary restraining order (TRO) at the Superior Court Family Part. DVHO’s are quasi-judicial personnel specifically trained and sensitized about domestic violence dynamics, issues, and the law to hear initial requests for TROs . Once a DVHO hears a matter and makes a recommendation, a Superior Court family part judge then reviews the recommendations and if approved, the recommendations are incorporated into a TRO, and signed by a judge. The DVHO can only hear ex-parte TRO applications. Ex-parte applications are those applications when only one party is present.

Programa contra la violencia doméstica del Poder Judicial de Nueva Jersey

La Ley de Prevención de la Violencia Doméstica de 1991,N.J.S.A. 2C:25-17 et seq.

En 1991, la Legislatura determinó y declaró que la violencia doméstica es un delito grave contra la sociedad. Determinó que con regularidad a miles de personas en este estado se les golpeaba, torturaba y en algunos casos las mataban sus cónyuges o convivientes; que a un número significativa de mujeres se les agredía mientras estaban embarazadas; que las víctimas de la violencia doméstica son de todo tipo de origen social y económico; y que existe una correlación positiva entre la violencia conyugal y el maltrato infantil, y que—aunque no se les agreda físicamente—los niños sufren efectos emocionales profundos y perdurables cuando se ven expuestos a la violencia doméstica. La Legislatura determinó, además, que algunos de los ciudadanos más vulnerables del estado, los ancianos y los discapacitados son también víctimas de la violencia doméstica.

La Legislatura también determinó que, a pesar de que muchas leyes penales existentes pueden corresponder para los actos de violencia doméstica, las actitudes de la sociedad hacia la violencia doméstica han afectado la respuesta de las agencias del orden público y del sistema judicial, con el resultado de que estos actos hayan recibido un tratamiento diferente al de delitos parecidos cuando ocurren en la violencia doméstica.

La Legislatura identificó además la necesidad de capacitar a la policía y al personal judicial en cuanto al procedimiento y la ejecución de esta ley.

Es más, los tribunales tienen la responsabilidad de proteger a las víctimas de la violencia que ocurra en el marco de una familia o uno similar a una familia y a ese fin proveen acceso a los recursos judiciales y las sanciones civiles y penales, tanto emergentes como a largo plazo, y ordenan que todos aquellos que están disponibles se usen para garantizar la seguridad de las víctimas y del público.

El Poder Judicial de Nueva Jersey reafirma su compromiso de responder a las necesidades de las víctimas de la violencia doméstica y sus familias y sigue dando pasos enormes para efectuar los mandatos legislativos establecidos por la Ley de Prevención de la Violencia Doméstica. El proceso de protección que se ofrece en Nueva Jersey se menciona como uno de los principales de todo el país. Este sitio web identifica las iniciativas actuales que el Poder Judicial ha emprendido.

Ley sobre la Violencia contra la Mujer (VAWA) - Disposiciones sobre el pleno reconocimiento

Según la ley federal de la Violencia contra la Mujer (VAWA, por sus siglas en inglés), una víctima que tenga una orden de restricción en el estado donde vive y se refugie en otro estado en busca de seguridad contra más maltrato puede pedir la ejecución de la orden de restricción existente en el nuevo estado. El nuevo estado deberá dar plena fe y crédito a cualquier orden de restricción u orden de protección existente. La disposición de VAWA de Plena Fe y Crédito requiere que toda jurisdicción en los Estados Unidos reconozca y ejecute todas las órdenes válidas de protección emitidas en cualquier jurisdicción de los Estados Unidos.

Procedimientos en casos de violencia doméstica

En octubre del año 1991, la Corte Suprema y la procuraduría general promulgaron el primer Manual de Procedimientos en Casos de Violencia Doméstica. Dicho manual se revisa cuando es necesario para tener en cuenta los cambios legislativos y estatutarios. La revisión más reciente del Manual de Procedimientos fue en 2008. El manual de procedimientos contiene procedimientos uniformes y pautas para la ley.

Grupo Estatal de Trabajo sobre la Violencia Doméstica (SDVWG)

El Grupo Estatal de Trabajo sobre la Violencia Doméstica, conforme a su mandato original dictado por la Corte Suprema de Nueva Jersey, se encarga de la responsabilidad de resolver las dificultades sistémicas que los tribunales enfrentan en el ámbito de la violencia doméstica. El grupo lo preside un juez supervisor de los jueces y un juez que presida en una parte de familias. Hay representantes de los siguientes grupos:

  • Los Jueces de la Parte de Familias del Tribunal Superior
  • Los Jueces de los Juzgados Municipales
  • La Conferencia de Jueces Presidentes de la División Penal, representada por el presidente
  • La Asamblea Estatal de Nueva Jersey, representada por un miembro
  • La Procuraduría General
  • La División de Protección y Estabilidad de Menores
  • La División de Mujeres
  • La Coalición de Nueva Jersey para Poner Fin a la Violencia Doméstica
  • La Asociación de Fiscales
  • La Asociación de Jefes de Policía
  • Los Servicios Legales de Nueva Jersey
  • El Colegio de Abogados de Nueva Jersey
  • La Policía Estatal de Nueva Jersey
  • Los funcionarios de audiencias de violencia doméstica
  • Los abogados particulares

Grupos de trabajo sobre la violencia doméstica a nivel de condado

En septiembre de 1991, la Corte Suprema y el Procurador General emitieron un memorándum conjunto solicitando que, en cada uno de los 21 condados de Nueva Jersey, el juez presidente de la división familiar y el fiscal del condado convocaran o reconvocaran un grupo de trabajo sobre la violencia doméstica. Estos grupos de trabajo ayudan a diseñar una estrategia para implementar y monitorizar la Ley de Prevención de Violencia Doméstica y el Manual de Procedimiento en casos de Violencia Doméstica en cada condado y proporcionan un foro continuado para la identificación y resolución de problemas en el proceso de prevención y protección de la violencia doméstica.

Los representantes del grupo de trabajo del condado incluyen:

  • Al juez presidente de la parte familiar
  • Al fiscal del condado
  • A los Jueces del juzgado municipal
  • Al administrador de la división familiar
  • Al intermediario de la división penal
  • Al intermediario de los juzgados municipales
  • Al líder de equipo de la división familiar
  • Al fiscal auxiliar
  • Al coordinador de víctimas y testigos del condado
  • A los programas locales contra la violencia doméstica
  • A la División de Protección y Estabilidad de Menores
  • Al presidente de la Asociación de Fiscales Municipales
  • A la Asociación de Jefes de Policía del Condado
  • A la Sección de Derecho Familiar del Colegio de Abogados del Condado

Informe estadístico sobre la violencia doméstica

La División de Prácticas Familiares de la Oficina Administrativa de los Tribunales presenta anualmente un informe sobre la Ley de Prevención de la Violencia Doméstica, N.J.S.A. 2C:25-17 et seq. Este informe recopila datos exhaustivos que reflejen una imagen detallada de las tramitaciones, resoluciones y determinaciones en casos de violencia doméstica. Dichos datos proveen una información fundamental a los tribunales y a las agencias públicas y particulares que trabajan para ayudar a las víctimas de la violencia doméstica y sus familias. Además, conforme a la ley N.J.S.A. 2C:29-9b, este informe incluye también datos sobre cargos no procesables de desacato que se procesan en el Tribunal de Familias, y sobre los incumplimientos de órdenes que prohíben el contacto, u otros delitos que requieran arresto y cargos penales.

Registro Central de la Violencia Doméstica

El Registro Central de la Violencia Doméstica de Nueva Jersey pone a disposición de las agencias del orden público y al personal judicial de la violencia doméstica del tribunal de familias una información actualizada sobre todas las órdenes de restricción registradas en el Sistema Automatizado para Monitorizar los Casos Familiares (FACTS, por sus siglas en inglés). El registro tiene el propósito de servir como una base de datos valiosa para las agencias del orden público, que facilita la ejecución de las órdenes de restricción provisionales y definitivas, y la protección de todas las víctimas cuando van a otros municipios y condados dentro del estado. El registro también es útil para proveer información sobre los permisos de armas de fuego al personal del orden público para la investigación de los individuos que solicitan permisos para armas de fuego. Este registro fue posible por medio de fondos recibidos de la Ley Federal STOP Violencia contra la Mujer (VAWA) y a través de la colaboración entre agencias del Poder Judicial, la Procuraduría General, la Policía Estatal de Nueva Jersey y las agencias locales del orden público.

Programa de Funcionarios de Audiencias sobre la Violencia Doméstica

El programa de Funcionarios de Audiencias sobre la Violencia Doméstica (DVHO, por sus siglas en inglés) permite que ciertos funcionarios de audiencias —específicamente seleccionados y capacitados¬— vean la mayoría de las solicitudes de una orden de restricción provisional (TRO, por sus siglas en inglés) en la Parte de Familias del Tribunal Superior. El personal DVHO desempeña una función casi-judicial y está capacitado y sensibilizado sobre la dinámica, las cuestiones y la ley de la violencia doméstica para ver las solicitudes iniciales de una TRO. Una vez que el DVHO haya visto un asunto y hecho su recomendación, un juez de la parte familiar del Tribunal Superior repasa las recomendaciones y, si las aprueba, se incorporan en una orden de restricción provisional que un juez firma. El DVHO solo puede ver solicitudes ex parte de una TRO. Las solicitudes ex parte son aquellas en que solo una parte está presente.