Juvenile Conference Committees

Brief Program Description

Juvenile Conference Committees (JCCs) are six to nine member panels of trained citizen volunteers who hear the cases of minor juvenile offenders. Recommendations, if approved by the judge, become a court order which is monitored by the Juvenile Conference Committee.

Where and When Started

The concept of Juvenile Conference Committees dates back to 1948, while the establishment of Juvenile Conference Committees began in New Jersey in the early 1950s.  Juvenile Conference Committees are authorized under N.J.S.A. 2A:4A-75 and R. 5:25.

Current State of Operation

As of December 31, 2011, there are 262 Juvenile Conference Committees operating statewide with 2,124 Juvenile Conference Committee volunteers serving in all twenty-one counties. One state coordinator and twenty-one county staff persons (most perform other functions in addition to serving as JCC coordinator) are involved in the coordination of the program statewide. A uniform training and certification process for JCC members is in place statewide. A two-day course is offered to JCC Coordinators and volunteers which certifies individuals to present uniform Juvenile Conference Committee training to new volunteers.

Future Direction

The Juvenile Conference Committees operate according to the Guide for Juvenile Conference Committees, originally approved by the Supreme Court of New Jersey in June 1996, updated in 2003 to reflect Rule amendments, and further updated in July 2007 to incorporate Directives #4-05, “Judiciary Volunteer Services Program Standards,” and #19-06, “Judiciary Volunteers – (1) Code of Conduct; (2) Litigation Reporting Policy.”  The Conference of Juvenile Conference Committee Coordinators sets yearly goals including a commitment that all JCC Coordinators will be certified as JCC trainers and that all JCC volunteers must be certified as trained to serve on a JCC.  The AOC sponsors a two-day certification training each Spring, with the next one scheduled for April 2013.  Many county-based training sessions for volunteers will also be occurring. The AOC conducts a survey annually on minority statistics of JCC volunteers.

Statistics

During court year 2011, 7183 complaints were diverted to Juvenile Conference Committees. This represents 16.8% of the total juvenile delinquency caseload statewide.

Budget Data

The Administrative Office of the Courts supplies funds for salaries of the Coordinators of the Juvenile Conference Committees. The majority of the JCC Coordinators administer this program as only one of their many family intake related duties. Operating costs at the state level for the JCC program are supplied by the budget allocated to the AOC Family Division.

Contribution to Overall Goal

Juvenile Conference Committees represent a partnership between the Judiciary and the citizenry of New Jersey to provide expanded services to youth at risk. The program provides the opportunity for focused intervention for youth and families within the community of residence.  This volunteer program not only saves judge time, it helps build the collaboration between the court and the community that is necessary to respond effectively to juvenile delinquency.

Comités de Conferencias sobre Menores

Breve descripción del programa

Los Comités de Conferencias sobre Menores (JCC, por sus siglas en inglés) son paneles de seis a nueve miembros voluntarios capacitados de la comunidad que ven los casos de infractores juveniles menores. Sus recomendaciones, al ser aprobadas por el juez, se convierten en una orden judicial que es monitoreada por el Comité de Conferencias sobre Menores.

Dónde y cuándo comenzaron

El concepto de los Comités de Conferencias sobre Menores se remonta al año 1948, mientras que los Comités de Conferencias de Menores comenzaron a establecerse en Nueva Jersey a principios de la década de 1950. Los Comités de Conferencias sobre Menores están autorizados de acuerdo con N.J.S.A. 2A:4A-75 y la Regla 5:25.

Estado actual de las operaciones

A partir del 31 de diciembre de 2011, unos 262 Comités de Conferencias sobre Menores han estado operando por todo el estado y unos 2 124 voluntarios prestan servicios en todos los veintiún condados. En la coordinación del programa a nivel estatal participan un coordinador estatal y veintiún empleados de condados (cuya mayoría realiza otras funciones además de servir como coordinador del programa JCC). Existe en todo el estado un proceso uniforme para la capacitación y certificación de los miembros de los comités JCC. A los coordinadores y voluntarios de los Comités se les ofrece un curso de dos días que certifica a estos individuos para la presentación de una capacitación uniforme a los nuevos voluntarios para los Comités de Conferencias sobre Menores.

Dirección futura

Los Comités de Conferencias sobre Menores operan según la Guía para los Comités de Conferencias sobre Menores, que fue aprobada por primera vez por la Corte Suprema de Nueva Jersey en junio de 1996. Fue actualizada en el 2003 para reflejar enmiendas al Reglamento judicial y otra vez en julio del 2007 para incorporar las Directrices #4-05 «Normas para el Programa de Servicios Voluntarios al Poder Judicial» y #19-06 «Voluntarios del Poder Judicial: (1) Código de Conducta; (2) Política para informar sobre los Litigios». La Conferencia de Coordinadores de Comités de Conferencias sobre Menores establece metas anuales, que incluyen el compromiso de que todos los Coordinadores del Programa JCC sean certificados para impartir la capacitación y que todos los voluntarios del programa JCC tengan que ser certificados como capacitados para servir en un comité JCC. La AOC ofrece todas las primaveras dos días de capacitación para certificarse y el próximo curso está programado para abril del 2013. También tendrán lugar muchas sesiones de capacitación de voluntarios según el condado. La AOC realiza una encuesta anual sobre la estadística minoritaria de los voluntarios del programa JCC.

Estadística

La Oficina Administrativa de los Tribunales provee los fondos para los sueldos de los Coordinadores de los Comités de Conferencias sobre Menores. La mayoría de los coordinadores de JCC administran el programa solo como una de sus muchas tareas en la tramitación inicial de los casos familiares. Los costos operativos del programa JCC a nivel estatal provienen del presupuesto designado a la División de Familia de la AOC.

Datos sobre el presupuesto

La Oficina Administrativa de los Tribunales provee los fondos para los sueldos de los Coordinadores de los Comités de Conferencias sobre Menores. La mayoría de los coordinadores de JCC administran el programa solo como una de sus muchas tareas en la tramitación inicial de los casos familiares. Los costos operativos del programa JCC a nivel estatal provienen del presupuesto designado a la División de Familia de la AOC.

Contribución al objetivo general

Los Comités de Conferencias sobre Menores representan una asociación entre el Poder Judicial y los ciudadanos de Nueva Jersey para proveer servicios más amplios a la juventud en riesgo. El programa brinda la oportunidad de tener una intervención concentrada para los jóvenes y sus familias dentro de la comunidad en la que viven. Este programa de voluntarios no solo les ahorra tiempo a los jueces, sino que sirve para fortalecer la colaboración entre los tribunales y la comunidad que es necesaria para responder con eficacia a la delincuencia juvenil.