Welcome to the New Jersey Court System

The Judiciary, or court system, is one of the three co-equal but independent branches of state government established in New Jersey by the 1947 state constitution. The other two are the Executive Branch and the Legislative Branch.

Courts are a very visible part of our legal system. Each year, about seven million new cases are filed in New Jersey's state-level courts. These cases involve everything from education, the environment, wills, crimes, contracts and car accidents to health care, taxes, adoptions, divorces, defective products, and our basic rights as Americans, such as the freedom of speech. The decisions that are made in our courts influence people's lives in countless ways.

This is an overview of the court system in New Jersey - its function, how it works, and how it serves the public and society. Also included are tips on how to find a court opinion, the written explanation of a court's decision in a case, in a law book or online.

Important Principles of the Court System

In every case, New Jersey's courts strive to achieve one thing: justice.  To achieve justice, our courts must be independent, open and impartial.

Judicial Independence

Judicial independence permits judges to make decisions that they believe are correct, fair and just even though their decisions may sometimes be unpopular.

Open Proceedings

Not only must the court system work and be fair, but it is important that people see that it works and is fair. When people have confidence in the legal system, they will support it and their respect for the law will grow. For this reason, most court proceedings, including trials, are open to the public.

Equal Treatment

For our courts to be fair, judges must be impartial -- that is, they may not favor either side in a case. The goal of our courts is to provide equal treatment for all people, regardless of their wealth, position, race, gender, religion, ethnic background or physical disability.

Types of Courts, Types of Cases

In New Jersey, there are several different kinds of courts. They include the New Jersey Supreme Court, the Superior Court, which includes the Appellate Division, the Tax Court, and the Municipal Courts.

Superior Court

Cases involving criminal, civil and family law are heard in the Superior Court. The Superior Court is sometimes called the trial court because it is where trials are conducted. There is a Superior Court in each of New Jersey's 21 counties. There are approximately 360 Superior Court trial judges in New Jersey.

Criminal Cases

Criminal cases are those in which a defendant is accused of a serious crime, such as robbery, theft, drug possession or murder. In a criminal case, a prosecutor tries to prove that the defendant committed a crime. The prosecutor is an attorney who represents the State of New Jersey, and the defense attorney represents the defendant. The judge oversees the proceedings and ensures that they are conducted according to the law and the rules of court.

Most criminal trials are decided by a jury consisting of 12 citizens. The jury represents the community in which the crime occurred. The jury's role is to hear the evidence presented by the prosecutor and the defense attorney. Evidence is presented to the jury by witnesses who testify.

After all the evidence has been presented, the jury discusses the case in private. If all the jurors believe the evidence proves the defendant committed the crime, the jury convicts the defendant by returning a guilty verdict. After a defendant is convicted, the judge imposes a sentence, such as a term in prison.

If the jurors do not believe the evidence proves the defendant committed the crime, then the jury acquits the defendant by returning a verdict of not guilty. If the jurors are unable to decide between conviction and acquittal, the judge can declare a mistrial, and a new trial can be held with different jurors.

Not every criminal case is decided by a trial. Many cases are resolved through a plea bargain. In a plea bargain, the defendant agrees to plead guilty by admitting that he or she committed a crime. In return, the prosecutor asks the judge to impose a sentence that is less severe than if the defendant had gone to trial and been convicted. The judge, however, is not required to agree to the recommendation and may choose to ignore it. A plea bargain ensures that a guilty defendant is punished. Plea bargains can be entered either before or even during the trial.

Civil Cases

Civil lawsuits are cases in which a plaintiff claims that he or she has been injured by the actions of the defendant. Injury is a legal term meaning any harm done to a person's body, property, reputation or rights.

In some civil cases, the plaintiff seeks damages, or money, from the defendant as compensation for injuries allegedly caused by the defendant. Examples are cases involving car accidents, age, race or gender discrimination in the workplace, medical malpractice, defective products, differences over the terms of contracts, and disputes between landlords and tenants. Civil juries consist of six members.

Not all civil cases, however, involve attempts to receive compensation for injuries. People also file lawsuits to enforce their rights. In New Jersey, these kinds of non-monetary lawsuits are called General Equity cases. A General Equity case may involve a terminally ill person s right to refuse life-sustaining medical treatment, or a dispute between labor and management over rights in the workplace, or even a company s ability to protect its trade secrets, such as how it makes or markets a product.

Instead of money, the plaintiff in a General Equity case may ask the court to order the defendant to do something: remove a feeding tube, for instance, or end a strike and return to work. General Equity cases are decided by judges instead of juries.

As in criminal cases, the parties in civil cases often agree to settle their disputes without a trial. Settlements may occur before a trial starts or even during a trial. A settlement allows each side to resolve the dispute satisfactorily rather than risk losing at a trial.

Family Cases

Family cases are civil cases in which the disputes involve children, spouses or domestic partners. Examples of family cases are those involving divorce, adoption, juvenile delinquency, child abuse, child support, and domestic violence. Most cases in the Family Court are decided by a judge instead of a jury.To protect the privacy of children, judges are permitted to close some types of Family Court cases to the public.

Tax Court

Tax Court judges review the decisions of county boards of taxation, which determine how much a property should be taxed. Tax Court judges also review the decisions of the State Division of Taxation on such matters as the state income tax, sales tax and business tax. There are 12 Tax Court judges in New Jersey.

Appeals Courts

When people do not agree with the outcome of their cases in the trial court or Tax Court, they may appeal their case to a higher court. These higher courts are called appellate courts.

Appellate courts review the decisions of lower courts to determine whether those decisions were correct under the law. In reviewing lower-court decisions, appellate courts, like the trial courts, interpret the New Jersey and United States constitutions. They also interpret statutes, or laws enacted by the the State Legislature.

Appellate review helps to ensure that our courts and laws are fair. It is one of the hallmarks of America's legal system.

There are two appellate courts in New Jersey: the Appellate Division of Superior Court and the New Jersey Supreme Court.

Appellate Division of Superior Court

In the Appellate Division, cases are reviewed and decided by panels of two or three judges.There are no juries or witnesses in Appellate Division cases, and no new evidence is considered. Instead, lawyers make their legal arguments to the judges.

In reviewing a case, Appellate Division judges ask hard but important questions: Did the evidence support the jury's verdict? Were the attorneys competent? Was the judge fair and impartial? Did the judge properly explain the law to the jurors? There are 36 Appellate Division judges in New Jersey.

New Jersey Supreme Court

If either side in a case is unhappy with the outcome in the Appellate Division, it may appeal the case to the New Jersey Supreme Court. The Supreme Court is the highest court in New Jersey. The Supreme Court reviews the decisions of New Jersey's other courts.The Supreme Court, like the Appellate Division, often must interpret laws that are unclear or that conflict with other laws. For example, when does one person's right to protest interfere with the privacy rights of the person who is the target of the protest? When may the police search someone's home or car? What did the Legislature intend when it enacted a particular law?

In the Supreme Court, cases are decided by a Chief Justice and six Associate Justices. As in the Appellate Division, there are no juries or witnesses, and no new evidence is considered. Instead, the Supreme Court examines whether the proceedings and outcomes in the lower courts were fair, unbiased and conducted in accordance with the law, and whether the outcomes were correct under the law.

Municipal Court

By far, most of the cases filed in New Jersey's courts are heard in the Municipal Courts. In fact, about six million of the seven million cases filed in New Jersey's courts each year are filed in the Municipal Courts.

The Municipal Courts hear a great variety of cases. Municipal Court is where cases involving motor-vehicles offenses, such as illegal parking, speeding and driving while intoxicated, are heard.

Municipal Courts also hear cases involving minor criminal offenses such as simple assault, trespassing and shoplifting. In New Jersey, these minor crimes are known as disorderly persons offenses. Cases involving hunting, fishing and boating laws and even minor disputes between neighbors are also heard in Municipal Courts.

Municipal Courts are operated by the city, township or borough in which the courts are located. There are 539 Municipal Courts in the state.

Judges

Supreme Court Justices, Superior Court Judges and Tax Court Judges

The New Jersey Constitution determines how people become Supreme Court justices or Superior Court or Tax Court judges. Under this process, the Governor nominates a person to be a justice or a judge. The Governor submits the nomination to the state Senate, which then votes whether to confirm the nominee for the position. If confirmed by the Senate, the nominee is sworn in for an initial term of seven years.

Reappointment

After seven years, justices and judges can be reappointed. Again, the Governor submits a nomination to the state Senate, which votes whether to confirm the nominee for reappointment.

Justices and judges who are reappointed have tenure, which allows them to remain in their posts until they reach the age of 70, when the New Jersey Constitution requires that they retire. The appointment process and tenure strengthen judicial independence.

Municipal Court Judges

Municipal Court judges are appointed by the town's governing body. Terms are for three years. Municipal Court judges may be reappointed, but there is no tenure.

Jury Duty

Each year, thousands of citizens in New Jersey serve as jurors in Superior Court. Jury service is a civic duty in our democracy. When jurors decide a case, they represent the community as a whole. By serving as jurors, people help to ensure that our system of justice is fair.

Petit Jury, Grand Jury

There are two types of juries: petit juries and grand juries. Most jurors serve on petit juries. Petit means small. A petit jury decides the outcome of a criminal trial or of a civil trial in which monetary damages are sought. In New Jersey, juries in criminal trials consist of 12 jurors, while juries in civil trials consist of six jurors.

People also are summoned to serve on grand juries. A grand jury decides whether there is enough evidence for a person to be brought to trial for a crime. Most criminal cases begin with a decision by a grand jury to indict a defendant. An indictment is an official, written accusation charging someone with a crime. An indictment is not proof of a crime.

Grand juries consist of 23 people who typically meet once a week for 16 weeks. Grand juries are operated by prosecutors, who decide what evidence to present to the grand jury. Unlike criminal or civil trials, grand jury proceedings are not open to the public.

How Are Jurors Chosen?

Jurors, whether petit or grand, are chosen at random from among a county's registered voters and licensed drivers, as well as from among those residents who file state income tax returns and homestead rebate applications.

In order to serve as a juror in New Jersey, a person must meet certain qualifications. A juror must be a U.S. citizen, must be at least 18 years old, and must be able to read and understand English. Jurors are paid $5 a day, an amount that is set by state law.

Our system of justice relies on the diligence and dedication that ordinary people bring to jury duty.

How Cases Are Named

Every court case has a name, or caption. In most case captions, the plaintiff's name comes first, followed by the abbreviation v. for "versus," followed by the defendant's name. A civil case in which Jane Smith is suing John Jones, then, would be called Jane Smith v. John Jones, or simply Smith v. Jones.

In criminal cases in New Jersey the plaintiff is always the State of New Jersey because in the eyes of the law, a crime is committed not just against the victim but against society as a whole. A criminal case against Michael Jones would be called State v. Jones.

Not every case name, however, includes both the plaintiff and the defendant. In some civil cases, the caption very briefly describes the case by referring to the subject of the dispute. Examples are Matter of Baby M and In Re Quinlan.

Probation

Probation is a sentence that judges can impose on people convicted of crimes. Probation is typically given to first time offenders who are convicted of non-violent crimes. Probation allows an offender to serve his or her sentence in the community under the supervision of a probation officer. Probation officers work for the Judiciary

A sentence of probation may require an offender to pay fines, to pay restitution to the victims of his or her crime, to seek counseling for substance abuse or for mental health or family problems, or to perform community-service work, such as cleaning litter from a park or highway or removing graffiti from a building.

People on probation remain under the authority of the court. Offenders who violate the conditions of their probation may be returned to court and resentenced to prison. Probation is different from parole. In parole, offenders are supervised by parole officers upon their release from prison.

How to Find a Case in a Law Book

The written, published opinions of courts are contained in law books. These published opinions constitute what is known as case law. Finding a court opinion in a law book is easy.

The published opinions of New Jersey's courts are contained in three different sets of books. The opinions of the New Jersey Supreme Court are contained in a collection of tan, hardcover books called New Jersey Reports. Significant opinions of the Appellate Division of Superior Court and the New Jersey trial courts are contained in a set of green, hardcover books called New Jersey Superior Court Reports. And the opinions of the Tax Court are contained in blue hardcover books called New Jersey Tax Court Reports.

The opinions in these books are identified by their case citations. A case citation begins with the name of the case. Next comes the volume number of the book in which the opinion can be found, followed by the abbreviated name of the book, followed by the page number. Last, in parentheses, is the year of the decision. A citation of State v. Ramseur 106 N.J. 123 (1987), means that the opinion is in volume 106 of New Jersey Reports, on page 123, and that the case was decided in 1987.

A citation of State v. Parks 288 N.J. Super. 407 (1996), means that the opinion is in volume 288 of New Jersey Superior Court Reports, on page 407, and that it was decided in 1996. And a citation of National Paving Co. v. Director of the Division of Taxation 3 N.J. Tax 133 (1981), means that the opinion can be found in volume 3 of the New Jersey Tax Court Reports, on page 133, and that it was decided in 1981.

Law books are available in the libraries of each of the county courthouses, whose addresses and phone numbers are listed in the back of this brochure.

See if you can find the following cases:

  • State v. Ramseur 106 N.J. 123 (1987)
  • In Re Quinlan 70 N.J. 10 (1976)
  • State v. Parks 288 N.J. Super. 407 (1996)
  • Pepe v. Pepe 258 N.J. Super. 157 (1992)

Locations of New Jersey Courts

There is a Superior court in each of New Jersey's 21 counties. The Superior courts are grouped into 15 court districts called vicinages. Vicinage comes from the Latin word vicinus, and means vicinity, neighborhood or district. Addresses of local courthouses are available for printing or downloading.

Here's a list of New Jersey's Superior court vicinages:

  • Vicinage 1 - Atlantic & Cape May Counties
  • Vicinage 2 - Bergen County
  • Vicinage 3 - Burlington County
  • Vicinage 4 - Camden County
  • Vicinage 5 - Essex County
  • Vicinage 6 - Hudson County
  • Vicinage 7 - Mercer County
  • Vicinage 8 - Middlesex County
  • Vicinage 9 - Monmouth County
  • Vicinage 10 - Morris & Sussex Counties
  • Vicinage 11 - Passaic County
  • Vicinage 12 - Union County
  • Vicinage 13 - Somerset, Hunterdon & Warren Counties
  • Vicinage 14 - Ocean County
  • Vicinage 15 - Gloucester, Cumberland & Salem County
New Jersey State Vicinages
Portada del español

Bienvenido al sistema judicial de Nueva Jersey

El Poder Judicial, o sistema judicial, es una de las tres ramas de la misma jerarquía, pero independientes del gobierno estatal establecido en Nueva Jersey por la constitución estatal de 1947. Los otros dos son el Poder Ejecutivo y el Poder Legislativo.

Los tribunales son una parte muy visible de nuestro sistema legal. Cada año, unos siete millones de causas nuevas se presentan en los tribunales de Nueva Jersey a nivel estatal. Estas causas tienen que ver con todo, desde la educación, el medio ambiente, testamentos, delitos, contratos y accidentes de tránsito hasta la atención médica, los impuestos, las adopciones, los divorcios, los productos defectuosos y nuestros derechos básicos como estadounidenses, por ejemplo, la libertad de expresión. Las decisiones que se toman en nuestros tribunales influyen en las vidas de las personas de muchas maneras.

Presentamos aquí una visión general del sistema judicial de Nueva Jersey, su función, cómo actúa y cómo presta servicios al público y a la sociedad. También se incluyen consejos para encontrar, en un libro de derecho o en línea, un dictamen judicial, la explicación por escrito de la decisión de un tribunal en una causa.

Principios importantes del sistema judicial

En todas las causas, los tribunales de Nueva Jersey se esfuerzan por lograr una cosa: la justicia. Para lograr la justicia, nuestros tribunales deben ser independientes, abiertos al público, e imparciales.

Independencia judicial

La independencia judicial permite que los jueces tomen las decisiones que ellos consideran correctas, justas y equitativas, aunque a veces sus decisiones puede que no sean populares.

Procesos abiertos

No sólo el sistema judicial debe funcionar y ser justo, sino que es importante que las personas vean que funciona y es justo. Cuando las personas tienen confianza en el sistema legal, lo apoyarán y aumentará su respeto por la ley. Por esta razón, la mayoría de los procesos judiciales, incluyendo los juicios, están abiertos al público.

Igualdad de trato

Para que nuestros tribunales sean justos, los jueces deben ser imparciales, es decir, no pueden favorecer a uno u otro lado en una causa. El objetivo de nuestros tribunales es proporcionar igualdad de trato para todas las personas, independientemente de su patrimonio, posición, raza, sexo, religión, origen étnico o discapacidad física.

Tipos de tribunales, tipos de causas

En Nueva Jersey, hay varios tipos diferentes de tribunales. Incluyen la Corte Suprema de Nueva Jersey, el Tribunal Superior, que incluye la División de Apelaciones, el Tribunal de Asuntos Tributarios y los Juzgados Municipales.

Tribunal Superior

Las causas de índole penal, civil y de derecho de familia se ven en el Tribunal Superior. Al Tribunal Superior a veces se le llama tribunal procesal o de primera instancia debido a que es donde se llevan a cabo los juicios. Hay un Tribunal Superior en cada uno de los 21 condados de Nueva Jersey. Hay aproximadamente 360 jueces en los Tribunales Superiores de Nueva Jersey.

Causas penales

Las causas penales son aquellas en que un acusado es imputado de un delito grave, como robo, hurto, posesión de drogas u homicidio. En una causa penal, un fiscal intenta probar que el acusado cometió un delito. El fiscal es un abogado que representa al Estado de Nueva Jersey y el abogado defensor representa al acusado. El juez supervisa el proceso y asegura que se lleve a cabo de acuerdo con la ley y las reglas judiciales

La mayoría de los juicios penales son decididos por un jurado que consta de 12 ciudadanos. El jurado representa a la comunidad en que se cometió el delito. La función del jurado es considerar las pruebas presentadas por el fiscal y el abogado defensor. Las pruebas son presentadas al jurado por los testigos que prestan testimonio.

Después de que se hayan presentado todas las pruebas, el jurado analiza la causa en privado. Si todos los miembros del jurado consideran que las pruebas demuestran que el acusado cometió el delito, el jurado declara culpable al acusado emitiendo un veredicto de culpabilidad. Después de eso, el juez impone la condena, que puede ser por ejemplo un período en la prisión.

Si los miembros del jurado no consideran que las pruebas demuestren que el acusado cometió el delito, entonces el jurado absuelve al acusado emitiendo un veredicto de no culpable. Si los miembros del jurado no pueden decidir entre condenar y absolver, el juez puede declarar nulo el juicio y puede llevarse a cabo un nuevo juicio con otro jurado.

No todas las causas penales se deciden mediante un juicio. Muchas causas se resuelven a través de un acuerdo con el fiscal para reducir la condena. En un acuerdo con el fiscal, el acusado acepta declararse culpable al admitir que cometió un delito. A cambio, el fiscal pide al juez que imponga una pena menos grave que la que el acusado recibiría si hubiera ido a juicio y le hubieran encontrado culpable. Sin embargo, el juez no está obligado a aceptar la recomendación y puede optar por hacerle caso omiso. Un acuerdo con el fiscal asegura que el acusado culpable sea castigado. Los acuerdos con el fiscal pueden celebrarse antes del juicio o incluso durante el juicio.

Causas civiles

Los juicios civiles son para las causas en que un demandante afirma que ha sido dañado por las acciones del demandado. Daño es un término legal que significa cualquier perjuicio al cuerpo, los bienes, la reputación o los derechos de una persona.

En algunas causas civiles, el demandante solicita una compensación por daños y perjuicios, o dinero, de la parte demandada en concepto de indemnización por los daños supuestamente causados por el demandado. Algunos ejemplos son causas que tienen que ver con accidentes automovilísticos, discriminación por edad, raza o sexo en el lugar de trabajo, negligencia médica, productos defectuosos, diferencias sobre las condiciones de contratos y disputas entre propietarios e inquilinos. Los jurados civiles constan de seis miembros.

Sin embargo, no todas las causas civiles tienen que ver con intentos de recibir una compensación por daños. Las personas también presentan demandas para hacer valer sus derechos. En Nueva Jersey, estas clases de demandas no monetarias se denominan Causas de Equidad General. Una causa de Equidad General puede tener que ver con el derecho de una persona con una enfermedad terminal a rechazar un tratamiento médico que la mantenga con vida o una disputa entre los trabajadores y la gerencia por derechos en el lugar de trabajo o incluso la capacidad de una compañía para proteger sus secretos comerciales, como por ejemplo, la forma en que fabrica o comercializa un producto.

En lugar de dinero, el demandante en una causa de Equidad General puede pedir al tribunal que ordene que el demandado haga algo: retirar una sonda de alimentación, por ejemplo, o poner fin a una huelga y volver al trabajo. Las causas de Equidad General son decididas por los jueces en vez de por los jurados.

Al igual que en las causas penales, las partes en las causas civiles a menudo aceptan resolver sus disputas sin ir a juicio. Los acuerdos pueden producirse antes que comience el juicio o incluso durante un juicio. Una conciliación permite que cada parte resuelva la disputa de manera satisfactoria en lugar de arriesgarse a perder en un juicio

Causas de familia

Las causas de familia son causas civiles en que las disputas tienen que ver con menores, cónyuges o parejas de hecho. Algunos ejemplos de causas de familia son aquellas que tienen que ver con divorcios, adopciones, delincuencia juvenil, abuso de menores, manutención de menores y violencia doméstica. La mayoría de las causas en el Tribunal de Asuntos de Familia se deciden por un juez en lugar de por un jurado. Para proteger la privacidad de los menores, se permite que los jueces cierren al público algunas causas tratadas en el Tribunal de Familia.

Tribunal de Asuntos Tributarios

Los jueces del Tribunal de Asuntos Tributarios revisan las decisiones de las juntas impositivas de los condados, que determinan por cuánto debe ser gravado un inmueble. Los jueces del Tribunal de Asuntos Tributarios también revisan las decisiones de la División de Tributación del Estado sobre cuestiones tales como el impuesto estatal sobre la renta, el impuesto sobre las ventas y el impuesto sobre actividades económicas. Hay 12 jueces en el Tribunal de Asuntos Tributarios de Nueva Jersey.

Tribunales de Apelaciones

Cuando las personas no están de acuerdo con el resultado de sus causas en el tribunal de primera instancia o en el Tribunal de Asuntos Tributarios, pueden apelar su causa ante un tribunal superior. Estos tribunales superiores se denominan tribunales de apelaciones.

Los tribunales de apelaciones revisan las decisiones de los tribunales inferiores para determinar si dichas decisiones fueron correctas de acuerdo con la ley. En la revisión de las decisiones del tribunal inferior, los tribunales de apelaciones, al igual que los tribunales de primera instancia, interpretan la constitución de Nueva Jersey y la de los Estados Unidos. También interpretan las leyes parlamentarias o las leyes promulgadas por el Poder Legislativo estatal.

La revisión de los tribunales de apelación ayuda a asegurar que nuestros tribunales y leyes sean justos. Esta es una de las características distintivas del sistema legal de los Estados Unidos

Hay dos tribunales de apelaciones en Nueva Jersey: la División de Apelaciones del Tribunal Superior y la Corte Suprema de Nueva Jersey.

División de Apelaciones del Tribunal Superior

En la División de Apelaciones, los casos son revisados y decididos por tribunales colegiados integrados por dos o tres jueces. No hay jurados ni testigos en las causas de la División de Apelaciones, y no se consideran nuevas pruebas. En vez de ello, los abogados presentan sus argumentos legales a los jueces.

Al revisar una causa, los jueces de la División de Apelaciones hacen preguntas difíciles, pero importantes: ¿Respaldan las pruebas el veredicto del jurado? ¿Eran competentes los abogados? ¿Fue el juez justo e imparcial? ¿Explicó el juez adecuadamente la ley a los miembros del jurado? Hay 36 jueces en la División de Apelaciones de Nueva Jersey.

Corte Suprema de Nueva Jersey

Si cualquiera de las partes en una causa no está satisfecha con el resultado en la División de Apelaciones, puede interponer un recurso de apelación ante la Corte Suprema de Nueva Jersey. La Corte Suprema es el tribunal de nivel más alto de Nueva Jersey. La Corte Suprema revisa las decisiones de los demás tribunales de Nueva Jersey. La Corte Suprema, al igual que la División de Apelaciones, a menudo debe interpretar las leyes que no son claras o que están en conflicto con otras leyes. Por ejemplo, ¿cuándo interfiere el derecho de una persona a protestar con los derechos de privacidad de la persona que es objeto de la protesta? ¿Cuándo puede la policía allanar el hogar o el automóvil de alguien? ¿Qué intención tenía el Poder Legislativo cuando promulgó una ley en particular?

En la Corte Suprema, las causas son decididas por un Juez Presidente y seis jueces asociados. Al igual que en la División de Apelaciones, no hay jurados ni testigos y no se consideran nuevas pruebas. En vez de ello, la Corte Suprema examina si los procesos

Los magistrados y los jueces que son nombrados nuevamente tienen un puesto permanente, lo que les permite permanecer en sus cargos hasta que alcancen la edad de 70 años, cuando la Constitución de Nueva Jersey requiere que se jubilen. El proceso de nombramiento y permanencia en el cargo fortalece la independencia judicial.

Jueces de los Juzgados Municipales

Los jueces de los Juzgados Municipales son nombrados por el consejo de administración del pueblo por un período de tres años. Los jueces de los Juzgados Municipales pueden ser nombrados de nuevo, pero no hay permanencia indefinida en el cargo.

Servicio de Jurado

Cada año, miles de ciudadanos en Nueva Jersey prestan servicios como jurados en el Tribunal Superior. El servicio de jurado es un deber cívico en nuestra democracia. Cuando los miembros del jurado deciden una causa, representan a toda la comunidad. Al servir como jurados, las personas ayudan a asegurar que nuestro sistema de justicia sea justo.

Jurado de juicio (“Petit Jury”), Gran Jurado

Existen dos tipos de jurados: el jurado de juicio también conocido como “petit jury” y el Gran Jurado. La mayoría de los miembros de jurados prestan su servicio en los jurados de juicio o “petit juries”. “Petit” significa pequeño. Un jurado de juicio decide el resultado de un juicio penal o de un juicio civil en que se solicita una compensación monetaria por daños y perjuicios. En Nueva Jersey, los jurados de los juicios penales constan de 12 miembros, en tanto que los jurados de los juicios civiles se componen de seis miembros.

También se cita a las personas para que formen parte del Gran Jurado. Un Gran Jurado decide si hay pruebas suficientes para que una persona pueda ser llevada a juicio por un delito. La mayoría de las causas penales comienzan con la decisión de un Gran Jurado de imputar a un acusado. Una acusación formal de un gran jurado es una acusación oficial por escrito que acusa a alguien de un delito. Una acusación de un gran jurado no es prueba de un delito.

El Gran Jurado consta de 23 personas que normalmente se reúnen una vez a la semana durante 16 semanas. El Gran Jurado es dirigido por fiscales, que deciden las pruebas que han de presentar al Gran Jurado. A diferencia de los juicios penales o civiles, los procedimientos ante un Gran Jurado no están abiertos al público.

¿Cómo se selecciona a los jurados?

Los miembros de jurados, ya sean del jurado de juicio o del Gran Jurado, se seleccionan al azar entre los votantes registrados de un condado y las personas que tengan una licencia de conducir, así como también entre aquellos residentes que presentan declaraciones de impuestos sobre la renta del estado y solicitudes de reembolso parcial de impuestos sobre la residencia principal (Homestead Rebate).

A fin de prestar servicio como jurado en Nueva Jersey, una persona debe cumplir con ciertos requisitos. Un jurado debe ser un ciudadano de los Estados Unidos, debe tener al menos 18 años de edad y debe saber leer y entender el inglés. A los jurados se les paga una tarifa de $5 por día, un monto establecido por ley estatal.

Nuestro sistema de justicia se basa en la diligencia y la dedicación que la gente común aporta al servicio de jurado.

Cómo se identifican las causas

Cada causa del tribunal tiene un nombre o título. En la mayoría de los títulos de las causas, el nombre del demandante es lo primero y va seguido de la abreviatura v. por "versus" (contra), seguido del nombre del demandado. Una causa civil en la que Jane Smith demanda a John Jones, se llamaría entonces Jane Smith v. John Jones, o sencillamente Smith v. Jones.

En las causas penales en Nueva Jersey, el demandante es siempre el Estado de Nueva Jersey debido a que a los ojos de la ley, el En las causas penales en Nueva Jersey, el demandante es siempre el Estado de Nueva Jersey debido a que a los ojos de la ley, el delito se comete no solo contra la víctima sino contra la sociedad en general. Una causa penal contra Michael Jones se llamaría State v. Jones (El Estado v. Jones).

Sin embargo, no todos los nombres de las causas incluyen tanto al demandante como al demandado. En algunas causas civiles, el título describe brevemente la causa al referirse al asunto de la disputa. Algunos ejemplos son: Matter of Baby M (Sobre el asunto de Baby M) e In Re Quinlan (En referencia a Quinlan).

Libertad a prueba

La libertad a prueba es una pena que los jueces pueden imponer a las personas culpadas de delitos. La libertad a prueba se otorga, por lo general, a los infractores que son condenados por primera vez de delitos no violentos. La libertad a prueba permite que un infractor cumpla su condena en la comunidad bajo la supervisión de un oficial de libertad a prueba. Los oficiales de libertad a prueba trabajan para el Poder Judicial.

Una condena de libertad a prueba puede requerir que un infractor pague multas, pague una restitución a las víctimas de su delito, solicite ayuda profesional por el abuso de sustancias o por problemas de salud mental o familiares, o realice trabajos de servicio comunitario, como por ejemplo, limpiar la basura de un parque o una carretera o eliminar el grafiti de un edificio.

Las personas en régimen de libertad a prueba continúan bajo la autoridad del tribunal. Los infractores que no cumplan con las condiciones de su libertad a prueba pueden ser llevados nuevamente al tribunal y ser condenados a un término de prisión. La libertad a prueba es distinta de la libertad condicional. En la libertad condicional, los infractores son supervisados por oficiales de libertad condicional después de haber salido de la prisión.

Cómo encontrar una causa en un libro de derecho

Las opiniones escritas y publicadas de los tribunales se encuentran en los libros de derecho. Estas opiniones publicadas constituyen lo que se conoce como jurisprudencia. Es fácil encontrar la opinión de un tribunal en un libro de derecho.

Las opiniones publicadas de los tribunales de Nueva Jersey se incluyen en tres series diferentes de libros. Las opiniones de la Corte Suprema de Nueva Jersey se incluyen en una serie de libros de cubierta de color marrón claro denominados Informes de Nueva Jersey. Las opiniones significativas de la División de Apelaciones del Tribunal Superior y de los tribunales de primera instancia de Nueva Jersey se incluyen en una serie de libros de cubierta de color verde denominados Informes del Tribunal Superior de Nueva Jersey. Y las opiniones del Tribunal de Asuntos Tributarios se incluyen en libros de cubierta de color azul denominados Informes del Tribunal de Asuntos Tributarios de Nueva Jersey.

Las opiniones en estos libros se identifican con las citas de sus causas. La cita de una causa comienza con el nombre de la causa. Luego viene el número del tomo del libro en que puede encontrarse la opinión, seguido del nombre abreviado del libro, seguido del número de la página. Por último, entre paréntesis, figura el año de la decisión. Una cita de State v. Ramseur, 106 N.J. 123 (1987), significa que la opinión está en el tomo 106 de los Informes de Nueva Jersey, en la página 123 y que la causa se decidió en 1987.

Una cita de State v. Parks, 288 N.J. Super. 407 (1996), significa que la opinión está en el tomo 288 de los Informes del Tribunal Superior de Nueva Jersey, en la página 407, y que se decidió en 1996. Y una cita de National Paving Co. v. Director of the Division of Taxation, 3 N.J. Tax 133 (1981), significa que la opinión puede encontrarse en el tomo 3 de los Informes del Tribunal de Asuntos Tributarios, en la página 133 y que se decidió en 1981.

Los libros de derecho están a su disposición en las bibliotecas de cada uno de los tribunales de los condados, cuyas direcciones y números de teléfono están en una lista en la contraportada de este folleto.

Fíjese para ver si puede encontrar las siguientes causas:

  • State v. Ramseur 106 N.J. 123 (1987)
  • In Re Quinlan 70 N.J. 10 (1976)
  • State v. Parks 288 N.J. Super. 407 (1996)
  • Pepe v. Pepe 258 N.J. Super. 157 (1992)

Ubicaciones de los tribunales de Nueva Jersey

Hay un Tribunal Superior en cada uno de los 21 condados de Nueva Jersey. Los tribunales superiores se agrupan en 15 distritos de tribunales denominados vecindades. Vecindad viene de la palabra latina vicinus, y significa vecindad, barrio o distrito. Las direcciones de los tribunales locales se pueden imprimir o descargar.

(Need this translated) Here's a list of New Jersey's Superior court vicinages:

  • Vecindad 1 - Condados de Atlantic & Cape May Counties
  • Vecindad 2 - Condado de Bergen County
  • Vecindad 3 - Condado de Burlington County
  • Vecindad 4 - Condado de Camden County
  • Vecindad 5 - Condado de Essex County
  • Vecindad 6 - Condado de Hudson County
  • Vecindad 7 - Condado de Mercer County
  • Vecindad 8 - Condado de Middlesex County
  • Vecindad 9 - Condado de Monmouth County
  • Vecindad 10 - Condados de Morris & Sussex Counties
  • Vecindad 11 - Condado de Passaic County
  • Vecindad 12 - Condado de Union County
  • Vecindad 13 - Condados de Somerset, Hunterdon & Warren Counties
  • Vecindad 14 - Condado de Ocean County
  • Vecindad 15 - Condados de Gloucester, Cumberland & Salem County
New Jersey State Vicinages